In het nieuws 6/8/2007

De uitslag van de verkiezingen is bekend: in Beiroet heeft de enige kanshebbende kandidaat zoals verwacht gewonnen, de opkomst was nauwelijks 20%. In Metn heeft de kandidaat van Aoun nipt gewonnen, met een verschil van 500 stemmen op zo’n 40.000, bij een opkomst van meer dan 40% – dat is vrij veel naar Libanese normen (er is geen stemplicht). Gemayel beweert (uiteraard) dat er fraude in het spel is, met name in de Armeense wijk Bourj Hammoud. LADE (Lebanese Association for Democratic Elections), de NGO die de procedures observeerde, constateerde ‘in tegenstelling tot onze verwachtingen’ geen belangrijke fraude. Een van de details die hen wel stoorde, was een beslissing van het bevoegde ministerie om Gemayel’s naam in verschillende versies toe te laten op de kieslijsten, waaronder “his greatness, President Amin Gemayel” of “President Sheikh Amin Gemayel”… Er zijn ‘geen oncontroleerbare rellen’ geweest (dat zal wel niet met duizenden politie en legermanschappen all over the place). Het feestje tegenover mijn hotel ging dus niet door…

In The Daily Star staat een artikel over het burgerhuwelijk, dat in Libanon niet toegelaten is. Als koppels van verschillende sectaire afkomst of niet-gelovige koppels van dezelfde religie hier willen trouwen, hebben ze 2 keuzes: ofwel bekeert één van hen (doorgaans de vrouw) zich tot het geloof van de andere, en valt het huwelijk onder de wetgeving van die sectaire gemeenschap; ofwel vliegen ze naar Cyprus (de vlucht duurt 20 minuten) en trouwen ze daar voor de wet, wat dan erkend wordt in Libanon. Het huwelijk valt dan ook onder de Cypriotische huwelijkswet. Grappig genoeg is, in tegenstelling tot bv. Turkije, ook in Israel het burgerlijk huwelijk niet toegestaan, zodat Libanese koppels vaak samen met Israelische koppels in een wachtzaal van een stadhuis in Cyprus zitten. De Cyprioten hebben ondertussen geld geroken en je kan vanuit Libanon via reisagentschappen een all-in huwelijksreis naar Cyprus boeken voor $1500, ‘s morgens vertrekken, ‘s avonds weer thuis. Er zijn al sinds de 50er jaren pogingen om het burgerlijk huwelijk in te stellen hier, maar de religieuze autoriteiten blijven mordicus tegen, enerzijds omdat het inzegenen van huwelijken (en van scheidingen) voor de priesters in alle sectes een lucratieve bron van inkomsten is, anderszijds omdat de vermenging van de verschillende sectaire gemeenschappen de macht van de sectaire leiders ondermijnt – dat het een goede zaak zou zijn voor de Libanese bevolking dat het begrip en contact tussen de verschillende gemeenschappen bevorderd wordt en het misschien iets zou kunnen bijdragen aan het vermijden van een nieuwe burgeroorlog, is hun zaak niet natuurlijk. Religion, who needs it?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s