In het nieuws 10/8/2007 – The bigger picture 2

Bush is niet blij met de verkiezingsuitslag van vorige zondag, ab-so-luut niet blij. ‘t Is ook altijd hetzelfde met die ambetante Arabieren – zoals Fisk in zijn laatste artikel schreef: ze stemmen weer voor de verkeerde. En deze keer waren het nog wel exclusief christelijke Arabieren! Bush heeft een wet laten stemmen die de mogelijkheid schept om alle Amerikaanse bezittingen te bevriezen van ‘iedereen die de soevereiniteit en de stabiliteit van het democratische Libanon bedreigt’, en om helemaal zeker te zijn dat het effectief is, in één keer ook de bezittingen van hun ‘spouses and dependent children’… Dus: als je voor de oppositie stemt, of Aoun, Amal en/of Hezbollah financiert, bedreig je de souveiniteit en de stabiliteit van democratisch Libanon – maar niet als je vanop een ander continent als vreemde mogendheid dicteert wie de verkiezingen moet winnen blijkbaar. Begrijpe wie kan… Het illustreert in ieder geval duidelijk hoe wanhopig de neocons zijn over het mislukken van al hun gekonkel en oorlogsgestook in het Midden-Oosten: nadat ze noch de Taliban, noch al Qaeda, noch Irak, noch Hezbollah, noch Hamas, noch Iran op de knieën kregen – en de meeste van die partijen in feite zelfs sterker gemaakt hebben in de 6 jaar sinds 11 september – ontglippen nu zelfs de Lianese maronieten hen, die traditioneel stabiele bondgenoten zijn van de VS en Israel, maar na vorige zomer blijkbaar toch ingezien hebben dat ze, als het eropaan komt, evengoed geslachtofferd worden op the altar of world domination.

In de VS zelf is er ondertussen een kleine diplomatieke oorlog aan de gang: nadat Siniora (eigenlijk Sanyura, maar ik zal de gangbare schrijfwijze aanhouden) de vorige ambassadeur van Libanon aldaar, Farid Abboud, een aanhanger van de pro-Syrische president Lahoud, op aandringen van ‘Washington’ overgeplaatst had naar Tunesië, weigerde Lahoud de geloofsbrieven van zijn vervanger Antoine Chedid te tekenen, die aldus officieel geen ‘ambassadeur’ is maar slechts ‘chargé d’affaires’. Dat heeft Rice en Welch er niet van weerhouden om de man officieel te ontvangen en in diplomatieke watten te leggen, dit in tegenstelling tot Abboud die 8 jaar lang volledig genegeerd werd in Washington.

Lahoud heeft ondertussen laten weten dat hij, indien er geen presidentsverkiezingen komen voor het einde van zijn (ongrondwettelijke) tweede termijn (23 november 2007), de macht zal overdragen aan het leger en niet aan eerste minister Fouad Siniora. Het leger is op dit moment zeer populair in Libanon, niet alleen omdat het de enige staatsinstelling is die nog naar behoren functioneert (het parlement zetelt al niet meer sinds november vorig jaar, en de regering is sinds het vertrek van de ministers van Amal en Hezbollah in december volgens een groot deel van de bevolking niet meer representatief voor heel Libanon), maar ook omdat er in Nahr al-Bared ondertussen al meer dan honderd ‘martelaars’ zijn gevallen om het land te beschermen tegen de takfiri’s van Fatah al-Islam, die ook bij de moslims hier niet bepaald populair zijn (zoals de extreem fundamentalistische typen trouwens in de gehele moslimwereld niet populair zijn). Zeker in Libanon, een land waar geen enkele religie ooit ook maar in de buurt van een grote meerderheid is gekomen, wordt tolerantie op religieus vlak hoog in het vaandel gedragen, alle sectaire tegenstellingen ten spijt. De strijd tussen de religies hier is een politieke strijd waarin elke groep zijn aandeel in de macht en de welvaart opeist, maar verder absoluut niet bezig is de andere groepen te bekeren of te excommuniceren. Dat is toch wel een fundamenteel verschil. Momenteel zijn de shiieten volgens de meeste schattingen de grootste groep, met rond de 50% van de bevolking. Er zijn overigens enkel schattingen: de laatste volkstelling waarin naar de religie van mensen werd gevraagd dateert van 1932, en één van de weinige dingen waarover alle sectaire leiders het eens zijn, is dat er geen nieuwe census komt. Dat is voornamelijk uit angst voor onlusten als de telling anders blijkt uit te vallen dan sommige groepen verwachten, en bij de christenen ook omdat wel eens zou kunnen blijken dat ze een nog kleinere minderheid zijn dan ze vrezen. Bij de census van 1932 vormden de maronieten nog 52% van de bevolking, maar door het veel hogere geboortecijfer van de moslims, en dan vooral de shiieten (de armste bevolkingsgroep, en dus volgens de wetten van de sociologie ook de meest reproductieve), gecombineerd met de betere emigratiemogelijkheden van de christenen en ook wel de soennieten, ligt de situatie anno 2007 helemaal anders. De Libanese diaspora (vooral goed vertegenwoordigd in Zuid-Amerika – Brazilië, Argentinië en Venezuela op kop – en de Verenigde Staten) wordt geschat op zo’n 10 à 15 miljoen mensen – tegenover een bevolking van nauwelijks 4 miljoen in Libanon zelf, als je tenminste 400.000 Palestijnen en een miljoen vooral Syrische gastarbeiders niet meetelt. Eén van de hete hangijzers hier is dan ook het stemrecht voor Libanezen die buiten Libanon wonen, een eis van de christenen – bijna 100% van de diaspora – die begrijpelijkerwijze door de rest van de bevolking categoriek wordt afgewezen. Het zou nogal een verschil maken… Om een eventuele machtsovername door het leger wat te vereenvoudigen, heeft Generaal Suleyman, hoofdpief van het leger, alvast zijn nominatie als president aangekondigd – mochten de verkiezingen dus niet doorgaan binnen de wettelijke termijn. En, voegde Aoun-aanhanger Michel Murr daar gistere op het LBC-programma Kalam al-Nass aan toe: ‘Als er een Libanese consensus (over Suleiman) bereikt wordt, kan de grondwet op een kwartiertje aangepast worden.’ Zo, dat is ook weer geregeld. Ondertussen blijven de VS het Libanese leger rustig verder steunen en bewapenen…

En alsof de arme Libanezen nog niet genoeg zwaarden van Damocles boven hun hoofd hebben hangen, blijkt uit een onderzoek van de Middellandse Zeebodem uitgevoerd door Discovery (Channel) dat de legendes over de vernietiging van Berytus, zoals de Romeinen Beiroet noemden toen het nog een Phoenicische stad was, in het jaar 551 (op 9 juli om precies te zijn) ook kloppen. Alle Libanese kuststeden (Berytus, Sidon, Biblos, Tyr) werden toen vernietigd door een gigantische tsunami waarbij de zee zich zomaar eventjes 10 kilometer terugtrok om vervolgens met overweldigende kracht terug te komen en een aardbeving te veroorzaken van 7,5 Richter. Er loopt een geologische foutlijn vlak voor de Libanese kust die verantwoordelijk is voor het ontstaan van het Libanon-gebergte, dat na een kustvlakte van nauwelijks 6,5km breed tot een hoogte van 10.000m oprijst. Allemaal geen probleem, behalve dat de geologen nu uitgerekend hebben dat die breuklijn elke 1500 jaar actief wordt en verschuift. En hoeveel is 551 plus 1500? Juist ja. We zijn al een beetje over tijd. Dancing on the edge of the volcano krijgt er weer een nieuwe dimensie bij. May you live in interesting times…

One thought on “In het nieuws 10/8/2007 – The bigger picture 2

  1. Het is dan sowieso een slechte week geweest, want in Japan leed de regerende partij van premier Abe een gevoelige verkiezingsnederlaag. Deze regering voerde de traditioneel pro-amerikaanse koers, zo ook in ‘the war against terrorism’. ‘No questions asked’

    De Amerikaanse ambassadeur (Schieffer) haastte zich om -met oog op de veranderende verhoudingen- in het publiek de steun van oppositieleider Ozawa (democratische partij) binnen te halen.

    Ozawa was echter niet gevoelig voor alle druk die op hem werd uitgeoefend en gaf aan dat Japan alleen onder VN vlag kan opereren en noemde de Amerikaanse acties in Afganistan als zodanig niet rechtmatig.

    Concreet is hij dan ook tegen het verlengen van de wet (verloopt per november) die logistiek optreden van de Japanse marine in de Indische Oceaan mogelijk maakt.
    Ozawa zette hiermee (voor Japans doen) in niet mis te verstane kritische bewoordingen een trendbreuk neer.

    Schieffer was duidelijk ‘not amused’ en probeerde de situatie te redden door diplomatiek te stellen dat de verschillen toch niet zo groot zullen zijn en dat Japan gebaat is bij stabiliteit in de regio om de aanvoer van olie te verzekeren….

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s